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Un hongo silvestre puede acabar con la plaga de procesionaria



La plaga de procesionaria ya afecta a media España debido a las elevadas temperaturas de los últimos años, la falta de lluvias y la prohibición de tratamientos. Solo en Catalunya afecta a una de cada seis hectáreas de pino, es decir, 120.000 de un total de 725.000 hectáreas.


La procesionaria del pino es una especie de lepidóptero defoliador. Las orugas (larvas) están cubiertas de pelos urticantes que se desprenden y flotan, por lo que pueden provocar irritaciones en oídos, nariz y garganta en los seres humanos. Además, pueden ser especialmente peligrosas para los animales y niños porqué al tocarlas o morderlas pueden provocar urticaria, intoxicaciones e incluso podrían llegar a ser mortales.


En los últimos tiempos se han probado varias técnicas para tratar de exterminar esta plaga. Uno de los tratamientos contra esta oruga consiste en colocar bolsas con tierra alrededor del árbol para que la procesionaria entre cuando se desplaza para enterrarse en el suelo para convertirse en mariposa. Otra es cortar el ciclo reproductivo de la oruga y evitar que llegue al suelo. En Galicia se ha intentado envenenar las orugas aplicando ‘endoterapia’ a las hojas del árbol infestado. Pero, los expertos coinciden en que las fumigaciones son el único método efectivo para controlar la plaga, o al menos hasta ahora.


Un estudio de la Cátedra de Micología de la Escuela de Ingenierías Agrarias del Campus de la Universidad de Valladolid (UVA) ha determinado que el hongo silvestre medicinal Cordyceps militaris, que se puede encontrar en el Cerrato Palentino, puede controlar “eficazmente” la plaga de la procesionaria del pino.


Los estudios realizados en los dos últimos años, en colaboración con empresas de jardinería y otras especializadas, han concluido que los hongos silvestres como el Cordyceps militaris, de forma de maza y color naranja, localizados en la comarca palentina del Cerrato, pueden llegar a acabar con más del 80 % de las orugas de la procesionaria. Además, cabe destacar que es un tratamiento totalmente “inofensivo”.

Juan Andrés Oria de Rueda, director de la Cátedra, ha explicado que “esta especie micológica ejerce sobre las orugas un control biológico “eficaz” como ecoinsecticida natural”.


Las cepas seleccionadas, que incluso llegan a eliminar al 90 ó 100 por cien de las orugas y pupas afectadas, lo cual es de una “eficacia sorprendente”, se replican para posteriormente hacerla multiplicar a “gran escala” y proceder al tratamiento en el monte a partir de la pulverización de una solución de agua con esporas.

La utilización de este hongo ecoinsecticida supone múltiples ventajas. Por un lado, se trata de un tratamiento ecológico natural que evita la utilización de productos químicos agresivos y, por otro, el hongo estudiado no es perjudicial para personas y animales domésticos.


Fuente: La Vanguardia

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